Séchage





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Séchage
Une encre UV sèche par une réaction chimique de polymérisation générée par le rayonnement UV. Cette réaction se déroule en une fraction de seconde et se décompose en plusieurs étapes :

- L’encre fluide est exposée sous un rayonnement UV. Cette exposition sensibilise les photoinitiateurs de l’encre.

- La lumière UV initie la réaction chimique. Les photoinititateurs génèrent des espèces réactives, les radicaux libres.

- Dès lors, la réaction se propage : les radicaux libres déclenchent une réaction en chaîne liant oligomères et monomères de la formulation. L’encre liquide durcit.
A la fin de la réaction, un réseau solide est formé, intégrant le pigment.
 
Procédé de la polymérisation UV
 

1. L’encre non polymérisée est liquide
2. Le rayonnement UV de forte puissance active les photoinitiateurs. L’encre est toujours liquide.
3. Les photoinitiateurs deviennent des macro-molécules. L’encre commence à durcir.
4. Le durcissement se termine avec l’intégration des pigments.
 
Le rayonnement UV peut être, comme tout rayonnement lumineux, caractérisé par sa longueur d’onde (λ). Le spectre des rayons UV se situe dans un domaine de longueurs d’onde plus faibles que la lumière visible. Il se décompose en 3 parties :

les UV-C (200-280nm) activent les photoinitiateurs et assurent le séchage en surface.
• les UV-B (280-315nm) maintiennent la réaction de polymérisation.
• les UV-A (315-380nm) assurent le séchage en profondeur.
 
Le spectre électromagnétique
 

Les lampes UV émettent dans les différents domaines UV pour avoir l’efficacité maximum de séchage.
> Voir « Sécheurs UV ».
 
 Précautions
Quels que soient le sécheur et les encres utilisées, il est primordial de vérifier l’adéquation des paramètres suivants lors de l’impression :

puissance, nature et état des lampes,
vitesse d’impression,
charge d’encre déposée.

En cas de mauvais séchage des encres, plusieurs tests rapides peuvent être réalisés :

vérification de l’efficacité de chaque lampe et de son nombre d’heures d’utilisation (il existe des pastilles ou d’autres équipements permettant de contrôler l’état de la lampe),
diminution de la vitesse d’impression,
ajout de photoinitiateur dans l’encre à raison de 1 à 3 %.
> Voir “produits auxiliaires UV”.





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