La description de la couleur





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La description de la couleur
La caractérisation de la couleur d’un objet perçue par un observateur standard sous un éclairage normalisé se fait mathématiquement grâce à des coordonnées colorimétriques qui permettent de repérer la teinte dans un espace colorimétrique. C’est en positionnant dans cet espace différents échantillons que l’on peut calculer des écarts colorimétriques.

En 1976, le CIE a mis en place un espace couleur appelé CIE L*a*b* encore très utilisé pour la mesure de la couleur. Dans cet espace, on peut caractériser une couleur en fonction de deux types de coordonnées : rectangulaires (L* a* b*) ou cylindriques (L* C* h).

• Coordonnées rectangulaires
couleur et reproduction
2 axes définissent le plan chromatique :
l’axe [-a ; +a] qui représente les variations rouge - vert
l’axe [-b ; +b] qui représente les variations jaune - bleu
L’axe L* perpendiculaire au plan chromatique décrit la clarté (axe de valeurs de gris) de 0 (Noir) à 100 (Blanc).

• Coordonnées cylindriques
 
Dans ce système, 3 coordonnées polaires définissent la couleur :
C* qui représente la saturation (Chroma) : cette valeur correspond à la « pureté » de la teinte. Si la couleur est proche du centre du cercle colorimétrique, elle sera dite « sale ». A l’inverse, plus elle s’éloigne du cercle, plus elle sera saturée et donc « vive »,
h qui représente l’angle de teinte (Hue), exprimée en degrés.
0° correspond à +a* (rouge)
90° correspond à +b* (jaune)
180° correspond à –a* (vert)
270° correspond à –b* (bleu)
C* et h décrivent le plan chromatique.

L’axe L*, qui représente la clarté (lightness), est identique à celui utilisé en coordonnées rectangulaires.

Ces coordonnées sont essentielles pour caractériser mathématiquement les couleurs mais ont également un équivalent qualitatif :
la teinte (ou tonalité) définit la sensation visuelle (dénomination des couleurs : bleu, rouge, vert…),
la saturation (ou chroma) permet d’exprimer la sensation de pureté d’une couleur. Elle décrit le caractère plus ou moins coloré et vif de la surface d’un objet,
la clarté (ou luminosité) représente la quantité de lumière réfléchie ou transmise par l’objet (relativement à une surface blanche éclairée de manière identique).
 





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